Трубопроводной арматурой называют устройства, монтируемые на трубопроводах, емкостях, котлах и других установках, предназначенные для отключения, распределения, регулирования, смешения или сброса потоков сред. Подавляющее большинство изделий арматуры устанавливается на трубопроводах.

По назначению арматуру можно разделить на следующие категории:

Промышленная трубопроводная арматура общего назначения используется в различных отраслях. Изготовляется она серийно и массово и предназначается для сред с часто применяемыми значениями давлений и температуры. Этой арматурой оснащаются водопроводы, паропроводы, городские газопроводы, системы отопления и т.п.
Арматура специального назначения (для особых условий работы) предназначается для эксплуатации при относительно высоких давлениях и температурах, при низких температурах, на коррозионных, токсичных, радиоактивных, вязких, абразивных или сыпучих средах. К этой арматуре относятся: энергетическая арматура высоких энергетических параметров, криогенная, коррозионностойкая, фонтанная, арматура с обогревом, арматура для абразивных гидросмесей и для сыпучих материалов.
К целевой трубопроводной арматуре относится особо ответственная общепромышленная и специальная арматура, использование которой, как правило, задается техническими регламентами.
Сантехнической арматурой оснащаются различные бытовые устройства: газовые плиты, ванные установки, кухонные раковины и др. Изготовляется эта арматура массово, имеет небольшие диаметры прохода и в большинстве своем управляются вручную, за исключением регуляторов давления и предохранительных клапанов для газа.
Судовая арматура выпускается для работы в специфических условиях эксплуатации ее на судах речного и морского флота с учетом повышенных требований в отношении минимальной массы, вибростойкости, повышенной надежности, особых условий управления и эксплуатации.
Арматура по специальному заказу (специальная) разрабатывается и изготовляется по отдельным заказам на основании особых технических требований. Часто это арматура для экспериментальных или уникальных промышленных установок. К этой категории относится и отдельная арматура для АЭС.

По функциональному назначению арматура делится на классы:

Запорная арматура предназначена для полного перекрытия потока среды. По количеству применяемых единиц она составляет около 80% всей арматуры. К запорной относят и пробноспускную или контрольно-спускную арматуру.
Регулирующая арматура предназначена для регулирования расхода рабочей среды с целью управления параметрами технологического процесса (температурой, давлением, составом материалов, участвующих в процессе и др).
Распределительно-смесительная арматура используется для распределения потока среды по определенным направлениям.
Предохранительная арматура служит для предохранения обслуживаемого объекта от чрезмерного повышения давления, путем выпуска избыточного количества рабочей среды.
Защитная арматура предназначена для защиты оборудования от аварийных изменений параметров рабочей среды путем закрытия и отключения обслуживаемого участка.
Фазоразделительная и массоразделителъная арматура предназначена для автоматического разделения рабочих сред в зависимости от их фазы и состояния.

По способу перекрытия потока среды арматура подразделяется на типы:

Клапан-затвор в виде тарелки или конуса перемещается возвратно-поступательно параллельно оси потока среды в седле корпуса арматуры.
Кран — затвор имеет форму тела вращения (или части его), поворачивается вокруг своей оси, расположенной перпендикулярно к оси потока среды.
Задвижка — затвор в виде диска, пластины или клина перемещается возвратно-поступательно вдоль своей плоскости, перпендикулярно к оси потока среды.
Заслонка — затвор имеет форму диска, поворачивается вокруг оси, расположенной в плоскости затвора или параллельно ей.
Мембранный клапан — затвор в виде упругой мембраны, перемещается вдоль оси потока в седле клапана.
Шланговый клапан — перекрытие потока осуществляется путем пережима эластичного (резинового) шланга, внутри которого проходит транспортируемая рабочая среда.

По методу управления арматура классифицируется по группам:

Автоматически действующей или автономной называется арматура, рабочий цикл которой совершается под действием рабочей среды, без каких-либо посторонних источников энергии. К автоматически действующей арматуре относятся: регуляторы давления, регуляторы уровня,
конденсатоотводчики, обратные клапаны, предохранительные клапаны.
Управляемой называется арматура, рабочий цикл которой выполняется по соответствующим командам извне в моменты времени, определяемые рабочими условиями или обстановкой. Команду подают оператор или автоматически действующие приборы, установленные в системе автоматического управления технологическими процессами. К управляемой арматуре относятся все типы запорной арматуры, регулирующие клапаны.